El ex número dos de las Fuerzas Armadas fue expulsado del Partido Comunista, de enorme influencia en el Ejército. Ahora se convertirá en el primer oficial de más alto rango en ser juzgado por cohecho.

El general retirado Xu Caihou, antiguo número dos de la jerarquía militar China, fue expulsado hoy del Partido Comunista (PCCh) por sospechas de corrupción y su caso está siendo investigado por la fiscalía, informó el Comité Central de la formación gobernante a través de la agencia oficial Xinhua.

Xu, cuya esposa e hija fueron detenidas en relación con el mismo caso, será el mando militar de más alto rango nunca antes juzgado por corrupción. Y según observadores, entrevistados por la BBC, se trataría del mayor escándalo militaren China de últimos años.

“Las investigaciones hallaron que Xu se aprovechó de su cargo (vicepresidente de la Comisión Militar Central, el máximo órgano castrense del país) para ayudar en el ascenso de algunas personas, y aceptó sobornos personalmente o a través de familiares”, se indica en un comunicado del comité, que encabeza el presidente del país, Xi Jinping.

El caso “es grave y ha producido un vil impacto”, se asegura en la nota oficial, en la que se añade que el ex general y su familia también obtuvieron propiedades y grandes sumas a cambio de otros favores, y por ello comenzaron a ser investigados el 15 de marzo.

Según la agencia Xinhua, Xi Jinping lideró la reunión del Comité sobre disciplina militar, aprobó la decisión de expulsar al general y lo entregó a los fiscales militares.

El anuncio pone fin a meses de especulaciones en torno a Xu, después de que precisamente en marzo la prensa independiente de Hong Kong asegurara que éste había sido detenido en un hospital de Beijing, donde era tratado de un cáncer de vejiga, un extremo que se había negado a confirmar durante todo este tiempo el Gobierno chino.

Durante meses los analistas barajaron la posibilidad de que el caso de Xu fuera “sobreseído” por el régimen comunista, debido a su delicado estado de salud, pero también a la enorme influencia del Ejército de Liberación Popular en la política china.

El ex general entró a formar parte de la Comisión Militar Central –órgano dirigente de las Fuerzas Armadas chinas y “tercer brazo” del poder en el país, junto al Partido Comunista y el Gobierno– en 1999, y fue nombrado su vicepresidente en 2004.

A lo largo de la última década, durante el mandato del presidente Hu Jintao, Xu se labró una gran influencia en las Fuerzas Armadas.

Los rumores sobre su caída en desgracia comenzaron a circular hace un año, cuando cesó formalmente como “número dos” de la Comisión Militar Central y ya no compareció, como hubiera sido costumbre, en las sesiones de la Asamblea Nacional del Pueblo (ANP), el Legislativo chino.

Miles de funcionarios han sido arrestados desde que Xi lanzó una campaña anticorrupción en 2012. El presidente chino ha advertido que la supervivencia del Partido Comunista está amenazada por la corrupción y exhortó a eliminar a cada funcionario corrupto “sea un tigre o un insecto”.