Según la agencia de prensa Kyodo y la cadena de televisión pública NHK, la explosión provocó incendios y el derrumbe de edificios cercanos.

Hay 42 heridos pero no hay muertos, informó a AFP un responsable de la policía de la región de Hokkaido.

Las autoridades pusieron en marcha una investigación para determinar las causas de la explosión. Un testigo declaró haber notado un olor a gas tras la explosión.

El edificio del restaurante y los comercios vecinos resultaron dañados, indicó la agencia de prensa japonesa Jiji, e indicó, citando a la policía, que varios niños resultaron heridos.

La televisión pública NHK dijo por su parte que los bomberos necesitaron varias horas en apagar el fuego.