El 26 de abril de 1986, una prueba fallida en la planta atómica de la entonces república soviética resultó en una pesadilla con efectos que aún perduran.

Con flores, velas y lágrimas, Ucrania conmemora el 30 aniversario de la explosión en un reactor de la planta de Chernobyl, el peor desastre nuclear de la historia. Algunos sobrevivientes dijeron que el caos de aquella época quedó marcado en su memoria para siempre.

Los ucranianos conmemoraron con flores y velas a las víctimas de Chernobyl. / AP

Los ucranianos conmemoraron con flores y velas a las víctimas de Chernobyl. / AP 

A primera hora del 26 de abril de 1986, una prueba fallida en la planta nuclear de la entonces Ucrania soviética provocó una fusión que emitió nubes de humo mortales de material atómico a la atmósfera, forzando a decenas de miles de personas a abandonar sus hogares.

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En la localidad ucraniana de Slavutych, donde se reubicó a muchos de los ex trabajadores de la planta nuclear, se celebró una vigilia a medianoche del lunes, y hay más ceremonias previstas para este martes.

Ucranianos encienden velas cerca al monumento a los 'Héroes de Chernobyl' durante una ceremonia en honor a los "Liquidadores" quienes murieron durante los trabajos de limpieza./ EFE

Ucranianos encienden velas cerca al monumento a los ‘Héroes de Chernobyl’ durante una ceremonia en honor a los “Liquidadores” quienes murieron durante los trabajos de limpieza./ EFE  

Unas 600.000 personas, a las que se suele llamar los “liquidadores” de Chernobyl, fueron enviadas a luchar contra el fuego y a limpiar la peor parte de la contaminación de la planta. La explosión inicial del reactor mató a al menos 30 personas y expuso a millones más a un nivel de radiación peligroso.

El recuento final de muertos está sujeto a especulaciones por los efectos a largo plazo de la radiación, pero varía entre los 9.000 estimados por la Organización Mundial de la Salud hasta los posibles 90.000 del grupo ambientalista Greenpeace.

Treinta años después, muchos no pudieron contener las lágrimas al llevar flores y velas a un monumento dedicado a los trabajadores que murieron en la explosión. Algunos de los ex liquidadores sobrevivientesse vistieron con batas y capas blancas para la ceremonia, igual que las que llevaron después del desastre.

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Andry Veprev, que trabajó en la planta durante 14 años antes de la explosión y ayudó a limpiar la contaminación, dijo que los recuerdos del caos de 1986 seguían vívidos.

Una mujer deja flores en un monumento a los 'Héroes de Chernobyl' durante una ceremonia en honor a las víctimas. / EFE

Una mujer deja flores en un monumento a los ‘Héroes de Chernobyl’ durante una ceremonia en honor a las víctimas. / EFE

“Estoy orgulloso de aquellos hombres que estuvieron aquí conmigo y que ahora ya no están aquí”, dijo.

Lidia Malysheva, una ex empleada de Chernobyl cuya familia fue reubicada de Pripyat a Slavutych, dijo que los recuerdos del desastre están grabados en la mente de los sobrevivientes.

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Una foto de planta de Chernobyl tras el accidente, tomada en 1986./ AP

Una foto de planta de Chernobyl tras el accidente, tomada en 1986./ AP 

“Cada años venimos aquí y cada año parece que el desastre fue ayer”, dijo. “La gente dice que han pasado 30 años, pero no puedo creerlo”.

Este martes también se celebraron actos de recuerdo en el exterior de centrales eléctricas de Chernobbyl además de en Bielorrusia y Rusia, países vecinos que también se vieron afectados por la tragedia.